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进击的迪士尼:这家动画巨头为什么频频在 VR/AR 上露出獠...

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2017-8-13 16:36:57 | 显示全部楼层
当全球的 VR 市场趋于冷静,AR 在移动平台崭露头角时,迪士尼带着众多王牌 IP 开始了攻城掠地。
上个月,迪士尼的 D23 博览会刚刚落下帷幕。这个以迪士尼成立年份命名(1923 年),面向粉丝的展会,一夜之间就变成了 VR/AR 行业的盛会。迪士尼向外界透露了重制版《狮子王》将引入 VR 技术的消息,同时还公布了多项 VR/AR 领域的重磅合作,一时间让它成为了行业中的热门公司。

实际上,迪士尼在 90 年代就尝试过将虚拟现实技术(那时还没有 VR 的概念)引入到主题乐园中,不过受限于成本和呈现效果,它们并没有走向普及。不过「财大气粗」迪士尼并没有停止对新技术的追逐,最近几年它的身影也经常出现在科技媒体的版面上。
但是进入到 2017 年之后,明显能够看到迪士尼在 VR/AR 的动作频繁,并将更多的资源开始投入其中。在「可爱」、「友善」的传统形象之下,迪士尼面对 VR/AR 行业更具野心,甚至隐藏着獠牙的一面究竟是什么样的呢?
更加精准的「单点爆破」
去年 5 月,迪士尼曾在 Steam 平台上推出了一款名为《Disney Movies VR》的应用。顾名思义,这款应用主打的是 VR 内容,用户可以体验 3D 化的电影场景,也可以在虚拟的主题乐园中参观。

可惜的是,《Disney Movies VR》更像是迪士尼应对 VR 热潮的一个「形象展示」,在业界并没有激起太大的涟漪,甚至还有媒体批评这款应用「不够 VR」、「体验最好的部分是应用菜单」等。
除了内容本身的浅尝即止,「Disney」这个概念也有些过于宽泛了(毕竟还包括漫威、卢卡斯和皮克斯的 IP),甚至容易让人联想到迪士尼经典但不那么现代化的 IP。对于迪士尼来说,如何调配好众多 IP 资源反而成为了一个问题。
最近能够看到的一个变化就是,迪士尼开始利用一些收购而来的 IP 进行「单点爆破」,首当其冲的就是《星球大战》。
自从 2012 年迪士尼收购了卢卡斯影业后,《星球大战》就成为了迪士尼科技化的排头兵。首先,星战这个 IP 天然就充满了科技感,很适合成为新技术的落地平台;其次卢卡斯影业本身就拥有很多热衷于钻研尖端技术的工作室,例如极客公园曾经向大家介绍过的「工业光魔」,在动效上拥有深厚的功底。
最近关于星战和科技的结合,有「一软一硬」两个新闻。软件上,严格来说是内容层面,迪士尼宣布卢卡斯影业旗下的工业光魔将和 The Void 公司合作开发星战主题的 VR 体验馆,让观众可以置身于星战庞大的科幻外景中。

(该 VR 主题馆名为《星球大战:帝国的秘密》)
The Void 是业界顶尖的 VR 解决方案提供商,其推出的《捉鬼敢死队》被视为是 VR 体验馆的标杆。值得一提的是,The Void 还是迪士尼 2017 加速计划(Disney Accelerator)的一员,这是迪士尼一个扶持初创公司的加速项目。
另外,迪士尼还宣布将和联想共同开发星战主题的 AR 硬件和游戏。其中硬件部分包括 AR 头盔和一款手持控制设备(光剑),从目前公布的信息来看,这款头盔和联想在 TechWorld 上展示的「晨星」AR 眼镜非常相似,后者支持自然手势交互、高精度实时 SLAM 和三维物体识别。

(该游戏已经定名为《星球大战:绝地武士的挑战》)
值得一提的是,在这两个合作中,迪士尼扮演的都不是简单的 IP 授权工作,而是参与到了具体的产品定义中。VR 体验馆将和迪士尼的核心业务之一——主题乐园产生直接关联,而 AR 头盔面向粉丝群体可供延展的空间也很大。换言之,这两种合作模式都有着可供变现的路径,这就和迪士尼之前免费类 VR 体验应用划清了界限。
除了星战,漫威的超级英雄也在积极和 VR 靠拢。根据最新的新闻显示,专为 Oculus Rift 打造的 VR 游戏《漫威:联合力量》2018 年就要推出了。此外,迪士尼的「AR 长凳」最近也展示了阶段性的成果,它可以让观众不借助 AR 头盔在大屏幕里和动漫人物产生互动,未来将进入到迪士尼的主题乐园中。
除了手握丰富的 IP 资源,更加值得注意的是,迪士尼正在将 VR/AR 领域的新生力量聚集在自己的周围。上面我们提到了迪士尼的加速器计划,除了 The Void,另一家 VR 领域的「名企」Epic Games 也是其中一员,其 Unreal 引擎实已经被业界所广泛采用。除了扶持第三方团队,迪士尼也在鼓励内部创新,极客公园此前介绍过的迪士尼研究中心(Disney Research)就经常带来一些很前沿的研究。

如果现在你还是以一家「动画公司」的视角去看待迪士尼的话,可能真的需要改变一些观念了。在 VR/AR 领域迪士尼有内容上的优势,有技术上的积累,可以说在「基础设施」上已经另一些初创公司刮目相看了。不过,迪士尼想要成为新形态、可交互内容的真正巨头,仅仅有这些「基础设施」还不够,近近关注和游戏相关的内容也不够。
从拍摄到分发的全产业链条
不知道多少人还记得诺基亚的 OZO VR 摄像机,早在去年年初,迪士尼就和诺基亚达成了合作,迪士尼已经开始尝试使用 OZO 拍摄高分辨率的 VR 镜头。在往前回顾,迪士尼投资了 Jaunt VR,而后者已经拥有了一套完整 VR 视频拍摄方案。最新的消息是,诺基亚的 OZO 已经进驻到星战新电影的片场中,未来将带来更多的形态的内容尝试(可能会从花絮、彩蛋入手)。

在 VR 内容的产出上,迪士尼已经有所布局,而在分发渠道上它也开始摩拳擦掌。在最近的一次财报会议上,迪士尼表示将在 2019 年启用自己的流媒体订阅服务,未来的新作品将很有可能成为平台独播内容。迪士尼将要「另起炉灶」的新闻一出来,Netflix 股价下跌的消息便随之而来。
这则新闻表面上看起来只是关于家庭观看入口的一次争夺,实际上和迪士尼的 VR/AR 战略也不无关联。最近的一份调查报告显示,Netflix VR 是美国最受欢迎的 VR 应用之一,也就是说 Netflix 成为了 VR 内容的重要分发平台(尽管 Netflix 对于 VR 技术本身并不是特别感冒)。当迪士尼的 VR/AR 战略越来越清晰后,日后肯定会考虑如何让自己的内容更好地形成闭环。
更令迪士尼有底气和 Netflix 分道扬镳的原因在于,迪士尼在今年 8 月 8 日斥资 15.8 亿美元收购了 BAMTech 42% 的股份,加上去年收购的 33% 股份,目前迪士尼将总共持有 BAMTech 75% 股份。BAMTech 是美国职业棒球大联盟(MLB)旗下的流媒体视频部门,近年来在在 VR 视频上也进行了很多尝试,可以为迪士尼在新形态内容上的探索提供技术支持。
迪士尼的「IP 梦之队」另整个业界都羡慕不已。皮克斯的「总动员」系列动画,漫威的超级英雄资源,卢卡斯影业的星球大战系列等等,随便一个拿出来都是当下最顶级的 IP 资源。但迪士尼并不是简单地通过 IP 授权和 VR/AR 领域产生互动,而是深度地参与到了各个内容分发的各个环节中,这也是为什么我们判断迪士正在很严肃地对待新形态内容的发展。
最近迪士尼公布了 2017 年第三季度的财报,水涨船高的 ESPN 体育内容成本直接到了公司整体营收的大幅下降,影业方面的财务数字也并不乐观(营收同比下滑 16%),迪士尼有必要在内容形态上进行更多的创新。当然,目前迪士尼在 VR/AR 领域的布局还不能直接和盈利能力挂钩。但目前的种种战略布局将时间指向了 2018、2019 年,或许在未来两年之内,我们就能真正看清楚迪士尼的獠牙是否真的足够锋利。

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